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zoom RSS トリプトファン事件はまだ有効なのでしょうか

<<   作成日時 : 2007/03/11 01:20   >>

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健康食品としてアミノ酸が人気です。
美肌、元気の味方で、体脂肪を落としてくれるのでダイエットにも有効だそうです。アミノ酸をサプリメントとして摂ると、免疫力アップにとても有効で、風邪、花粉症からガン、生活習慣病まですばやく撃退してくれるらしく、神経細胞にも有効で、集中力アップにも効果があるそうです。化粧品やシャンプーなどの洗浄剤にも配合されているそうです。
まさに万能選手です。

「サプリメント事典第2版」(平凡社・2007年)によると、特にアルギニンは免疫力を高める働きを持ち大変重要であるらしい。1日当たり2〜6 g程度をアミノ酸サプリメントとして摂取するとよく、問題となる健康被害や副作用は知られていないそうです。他のサプリメントや医薬品との相互作用も報告されておらず、併用も問題ないそうです。万能だけでなく、「安心」・「安全」ですね。

「サプリメントガイド 2007年版」(産経新聞メディックス・2006年)によれば、アミノ酸サプリメントは各社から販売されており、一回当たり1〜2 g程度のアミノ酸が含まれているようです。1日に6 g摂ろうと思えば、複数のサプリメントが必要ですね。

「五訂食品成分表」によると、栄養素としてのタンパク質所要量は成人男子で70 g/日、成人女子で55 g/日だそうです。同じく「五訂食品成分表」によると、食品の可食部100 gあたりのタンパク質量は、食パン8.4 g、米精白米 6.8 g、糸引き納豆 16.5 g、さんま生 20.6 g、和牛サーロイン脂身なし 18.4 g、豚ひき肉18.2 g、鶏卵全卵生 12.3 gだそうです。
ちなみに、タンパク質はアミノ酸が連なってできた化合物です。摂取したタンパク質は胃液や腸液で加水分解(消化)されてアミノ酸になり、吸収されます。

基本データはこのくらいにして、表題のトリプトファン事件にいきます。

遺伝子組換え食品の危険性を唱えるときの証拠として、トリプトファン事件が必ずといっていいくらい取りあげられます。今でもこの事件は有効だと信じて疑わない人が多く、遺伝子組換え技術は未熟で死にいたる危険な技術だと扇動されています。

遺伝子組換え食品に反対する人たちが唱える内容は概ね次のようです。
遺伝子組換え技術を使って健康食品として製品化されたトリプトファンを摂取したアメリカ人38人が死亡、推定患者6,000人という大事件が発生しました。20年近く前のことです。日本のあるメーカが製造したトリプトファンに疑いがかかり、大規模な訴訟にも発展しました。
トリプトファンには不純物(といっても0.4%以下)が含まれており、その不純物が死亡の原因になったのではないかと疑いがかかり、実際、多種類の不純物が同定され、そのうちあるひとつの化合物をラットに投与したところ、人と同じような症状(好酸球増加・筋肉痛症候群)があらわれるにいたり、遺伝子組換え技術が疑われるようになりました。遺伝子組換え技術により予期せぬ副産物が合成され、その予期しなかった副産物を一緒に摂ることにより、健康被害ひいては死亡にまでいたった、したがって、遺伝子組換え技術を使って品種改良するのはまだまだ早いという話になりました。
この事件から、遺伝子組換え技術はまだまだ未熟であり、予期せぬ副産物は、たとえ微量であっても、必ずできる、それらをすべてチェックするのは不可能である、微量の副産物により健康被害が生じることは充分考えられる、だからこんな危険な技術は使うべきでなく、また危険な技術で作った食品を売るのはけしからんと、多くの遺伝子組換え食品に反対している人たちが書いています。

ここまで読めば、確かによくない、何でこんなことを隠して安全だなんて言う人がいるんだろう、安全性が確認できるまで遺伝子組換え技術は絶対に使うべきでない、と納得してしまう人もいるのではないでしょうか。
厚労省や農水相は遺伝子組換え食品が原因で健康被害は生じていないと言っているが、こんな立派な事件があるのに何でウソをつくのか、という人までいます。

この事件、いろんな点で教訓を残しました。

そもそも、ここでいう技術と、除草剤耐性遺伝子などを組み込んだダイズやトウモロコシをつくった技術と違います。
単に、「組換え」という言葉が共通なだけで、本質的に異なります。
トリプトファンは原核生物に遺伝子を導入し、その生物から抽出・精製した化合物です。
いわゆる遺伝子組換え作物は、通常食べている野菜などの品種(植物ですから真核生物)に遺伝子を導入し、通常そのまま食するか、加工食品としてあるいは油を抽出するなどして食品として売られています。遺伝子を導入する細胞は原核生物と真核生物と異なり、したがって遺伝子を導入する技術も全く異なります。

それはともかくとして、トリプトファンの製造過程に生じる副産物である不純物がやり玉に挙がりました。ところが、同じ化合物は、組換える前の生物にも存在していることがわかり、不純物犯人説は暗礁に乗り上げました。
さらに、日本の製品だけでなく、他社のトリプトファン製剤でも発症することもわかりました。つまり、ある1社の製品、その不純物が原因、と思われていたことが間違いとわかり、ということは、組換え技術とも関係ないことがわかりました。
不純物原因説の根拠になった動物実験は8000倍の濃度を使った結果でした。

このような検証はいろんな書籍でも取りあげられていますが、一番まとまって一次文献も引用しながら説明されているのは内藤裕史著「中毒百科」(南江堂・改訂第2版2001年)と同じ著書による「健康食品 中毒百科」(丸善・2007年)なので、これらの書籍はとても参考になります。

結局わかったことは、健康被害や死亡の犯人は、不純物でも組換え技術でもなく、トリプトファン自身でした。当時、アメリカでは医師による指導もなくトリプトファン製剤が購入でき、これを大量摂取したことが原因であることがわかりました。
当初、トリプトファン自身が発症の原因という発想はなく、不純物犯人説を証明するために不純物探し、その危険性の検証などに多くの時間が割かれました。そうなったのは、ずさんな疫学調査も関与していました。
カナダの症例報告も追い打ちをかける結果になりました。カナダでは医師の処方箋がないとトリプトファンは手に入りません。医師によりコントロールされているため、トリプトファンの禁止措置はとられていおらず、事件とは関係なしに処方され続けています。
適切に処方されていれば発症することはなく、また大量摂取すれば発症すること(カナダでトリプトファンを飲んで発症していた患者はアメリカのトリプトファンを飲んでいた)がわかりました。

他にも数多くの検証がおこなわれています。
そのような結果をふまえ、厚労省も農水省も対応していますので、遺伝子組換え食品に反対の人たちが言っている嘘つき呼ばわりは間違っています。

トリプトファンは必須アミノ酸のため必ず摂取する必要があります。当然、天然にも存在し日々食べています。しかし、薬として大量に摂取すると死にいたる危険なものだということです。
サプリメントの広告に、アミノ酸なのでいくら摂ってもいいというコピーをよく見かけますが、1日に1 g程度摂取し続けるだけでも死に至ることがあるアミノ酸があることは、よく知っておく必要があります。

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健康食品・中毒百科
丸善
内藤 裕史

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